La beauté et le Brunello

Combien de temps et de travail pensez-vous qu’il faille consacrer à la production d’un vin de classe mondiale ? Selon Emilia Nardi, propriétaire de Tenute Silvio Nardi, un légendaire Brunello di Montalcino, il faut prévoir environ 300 heures par acre et 675 000 dollars de frais de main-d’œuvre par an. Lorsque j’entends ces chiffres, alors que je suis debout dans ses vignobles d’une beauté imposante en train de prendre des notes, je suis bouche bée. Emilia sourit et acquiesce d’un air entendu, lisant dans mon esprit lorsqu’elle ajoute : « Si vous n’êtes pas un peu fou et n’aimez pas le risque, vous ne pouvez pas être vigneron ».

Je peux vous assurer qu’elle n’est pas du tout folle. En fait, elle est tout à fait à l’image de ses vins : élégante et précise, audacieuse et raffinée. À première vue, elle semble être l’image même de la tranquillité et de la facilité, cultivant des raisins sur une colline toscane tranquille. Pourtant, derrière cette tranquillité se cachent les efforts constants et attentifs d’Emilia pour gérer les risques liés à la production de vin, efforts qui ont débuté alors qu’elle venait tout juste de sortir de l’adolescence.

Du délire amoureux à l’histoire d’amour du vin

Sur le flanc d’une colline escarpée adjacente à ses vignobles, Emilia, en perles et soie, manœuvre adroitement le camion sur un chemin de terre défoncé et explique que sa vie de viticultrice a commencé par une histoire d’amour qui a mal tourné. À l’âge de 20 ans, en proie à ce qu’elle appelle un « délire amoureux », Emilia a été contrainte par ses parents de rentrer au pays et de s’installer dans le domaine viticole familial en difficulté, dans la ville isolée et tranquille de Montalcino. Elle secoue la tête à ce souvenir : « L’entreprise était en mauvais état, mais imaginez venir ici à ce jeune âge. » Elle balaie du bras les pentes sauvages et arides des vignobles et ajoute avec un soupir : « Quand on a 20 ans, on veut du rock’n’roll, pas des champs de blé, de l’agriculture et des vignobles. »

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En effet, ce qu’elle a obtenu, c’est un domaine d’oliviers, de vignes et de sangliers pour compagnie et une entreprise familiale en grande difficulté. « Le domaine perdait de l’argent parce que personne ne s’occupait des choses de manière sérieuse. Il n’y avait vraiment personne sur place pour superviser les choses, alors cette personne est devenue moi. » Elle a commencé comme secrétaire, mais aussi comme une paire d’yeux pour surveiller l’entreprise. « J’étais jeune et il y avait beaucoup de choses à faire, alors je me suis dit « retrousse tes manches et mets-toi au travail ». » Son attitude n’a pas surpris sa grande famille dit Emilia. « Mes frères et sœurs diront que depuis que je suis née, je savais comment obtenir ce dont j’avais besoin. En tant que cadette de huit enfants, tout le monde savait que j’aurais à m’occuper de quelque chose. »

Des terres viticoles très prisées

Le domaine tentaculaire de 200 hectares de Nardi a été fondé en 1949, peu après que son père, Silvio Nardi, qui possédait une entreprise prospère de matériel agricole basée en Ombrie, ait acheté la terre comme maison de campagne et lieu de repos. À l’époque, Montalcino était une ville toscane endormie, qui n’était pas connue pour ses vins de classe mondiale, et M. Nardi a acheté sans le savoir ce qui allait devenir des terres viticoles de premier ordre. Après avoir été encouragé par ses nouveaux voisins, Nardi a commencé à cultiver des raisins, ce qui a fait de lui le sixième producteur officiel de Brunello à Montalcino – en fait, l’un des pères fondateurs de la région qui s’est retrouvé à vivre en Ombrie.

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Non seulement elle s’est vu confier la tâche herculéenne de rentabiliser l’exploitation viticole, mais elle a hérité de l’un des cépages les plus mercuriens et imprévisibles de la nature : le Sangiovese Grosso, également connu sous le nom de Brunello. Je préfère considérer le Brunello comme un adolescent qui change de personnalité en fonction des conditions. Pour réussir avec ce cépage, il est essentiel de prêter une attention constante à une myriade de petits détails. La discipline caractéristique d’Emilia et son style de gestion axé sur les détails (comme en témoignent ses piles de registres de 100 pages remplis de données sur tout, des efforts de taille aux traitements antiparasitaires, en passant par les conditions météorologiques de chaque année) conviennent parfaitement à la gestion du Brunello.

Non seulement elle était obsédée par les détails quotidiens, mais Emilia a également consacré 15 ans de recherche et d’expérimentation à ses vignes. Avec le viticulteur de renommée mondiale Andrea Paoletti et le regretté Yves Glories, elle a passé plus d’une décennie à expérimenter différents clones pour déterminer lesquels étaient les meilleurs sur les sites uniques de ses vignobles. Ils ont fini par découvrir cinq clones de Sangiovese qui se sont comportés à merveille, apportant finalement plus de complexité aux vins finaux.

La personnalité audacieuse du Brunello


Le domaine d’origine, Casale del Bosco, est situé dans le nord-ouest de Montalcino, où les influences du froid tendent à donner un vin plus précis et plus poli ; les deux autres domaines, achetés des années plus tard, sont situés dans le sud-est de Montalcino. À cet égard, Nardi a un avantage certain : ses raisins du nord-ouest confèrent à ses vins une précision et un poli, une fraîcheur enviable, que l’on ne retrouve pas dans les vins plus robustes du sud, où l’ensoleillement et l’exposition sont beaucoup plus intenses. L’assemblage de raisins provenant de ces deux régions différentes – à quelques kilomètres l’une de l’autre mais à des mondes différents – confère à son Brunello une élégance exclusive dont d’autres ne peuvent que rêver.

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La production d’un vin légendaire n’était pas le projet de son père lorsqu’il a acheté le domaine il y a 65 ans – il voulait un endroit pour se reposer et profiter de la campagne. Pourtant, il semble que le repos ne soit pas vraiment dans l’ADN des Nardi. Aujourd’hui, des décennies plus tard, ses vins sont considérés comme l’une des meilleures expressions du Brunello au monde, attirant les notes élevées des critiques et les éloges des collectionneurs. En 2004, le ministère italien de l’agriculture a fait l’éloge de Mme Nardi en tant que femme innovatrice dans le domaine de l’agriculture et elle est largement considérée comme l’une des pionnières de la vinification du Brunello. En effet, les cinq clones sur lesquels elle a fait des recherches – Tenute Silvio Nardi 1, 2, 3, 4 et 5 – ont finalement été approuvés par le gouvernement italien pour être utilisés par d’autres viticulteurs italiens. Malgré les éloges et les récompenses, elle confesse qu’elle se sent agricultrice dans l’âme. « Je suis une agricultrice, juste une agricultrice, mais j’aime la liberté que cela m’offre ».

Lorsqu’on lui donne la liberté, Emilia Nardi est plutôt inarrêtable : une gorgée de son vin règle ce problème.

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