10 vins autrichiens à essayer pour l’été

Variété, qualité et bon rapport qualité-prix sont au rendez-vous dans cette sélection de vins autrichiens dynamiques qui méritent une place dans votre réfrigérateur pendant les mois d’été. Une excellente occasion de (re)découvrir un pays viticole fascinant.

Une variété surprenante


Le vin autrichien est surtout connu pour les multiples expressions de son cépage blanc phare, le Grüner Veltliner. Cultivé principalement dans le Niederösterreich, d’où il est originaire, il produit des vins à l’acidité vive et aux saveurs allant du croquant aux fruits à noyau mûrs. Les meilleurs exemples sont réputés avoir un côté épicé distinct.

Mais il existe de nombreuses autres variétés à découvrir dans ce pays viticole fascinant, également influencé par les traditions germaniques et austro-hongroises. Le riesling s’adapte très bien aux pentes de roches dures cristallines de la Wachau, où il est le cépage principal.

Dans le Burgenland, le Pinot Blanc/Weissburgunder, le Pinot Gris/Grauburgunder et le Welschriesling donnent de très bons résultats, et de grands exemples de cette variété proviennent de cette région. Dans certaines zones (notamment à Leithaberg), les sols calcaires offrent aux deux cépages bourguignons les conditions idéales pour se montrer sous leur meilleur jour. Le Welschriesling, quant à lui, pousse principalement sur les rives nord-est et est du Neusiedler See ; les mêmes caractéristiques qui en font l’un des cépages préférés pour les célèbres vins botrytis de la région (transparence du goût, rétention de l’acidité) donnent également naissance à des vins secs agréables et pleins de vie.

Et puis il y a bien sûr le Furmint, que l’Autriche partage avec la Hongrie le long de sa frontière orientale. Bien qu’il soit surtout connu sous le nom de Tokaji, le Furmint a une longue tradition dans le Burgenland où il est activement relancé par des vignerons passionnés.

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Plus au sud, en Styrie, vous trouverez des Sauvignon Blancs idiosyncratiques connus pour leur minéralité caractéristique.

Les vins rouges réfrigérés


Il est également intéressant de ne pas se limiter aux blancs lorsque l’on recherche des vins autrichiens pour les mois les plus chauds de l’année. Les principaux cépages rouges du pays – le Sankt Laurent, le Blaufränkisch et le Zweigelt (un croisement de ces deux derniers) – ont tous la capacité de produire des vins rouges vifs, avec un taux d’alcool modéré et un support acide ferme.

Bien qu’il soit surtout connu pour ses vins charnus et robustes, notamment ceux du Carnuntum, le Zweigelt, lorsqu’il est manipulé avec légèreté, donne des vins fruités et très faciles à boire. Le Sankt Laurent, membre de la famille du Pinot, est un compagnon d’assemblage très approprié – tout comme le Pinot Noir lui-même – pour les styles plus légers, ajoutant un soupçon de fraîcheur minérale.

L’accent sur l’équilibre et la durabilité
L’Autriche est devenue, au cours des deux dernières décennies, un haut lieu de la viticulture et de la vinification durables ; un peu plus de 15 % de la superficie totale des vignobles est certifiée biologique, et un cinquième est certifié biodynamique. Cette tendance est alimentée par une communauté dynamique de viticulteurs qui s’appuient sur la tradition et défendent des approches nouvelles des styles traditionnels tout en explorant les tendances mondiales. Certains des plus délicieux pét-nats et vins d’orange, par exemple, proviennent d’Autriche.

Dans l’ensemble, le pays est une source parfaite et abondante pour les amateurs de vins peu interventionnistes, mais très bien élaborés, avec l’avantage supplémentaire d’être généralement assez limités en alcool. Encore une fois, ils sont parfaits pour l’été !

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Accords mets vins


Les vins d’été évoquent les inévitables barbecues et garden-parties. Mais aussi les dîners détendus en milieu de semaine, en compagnie ou seul, après une dure journée de travail.

Ces vins partagent tous une affinité naturelle avec la nourriture ; bien que légers, soutenus par une acidité vibrante, ils ont la structure et la texture nécessaires pour se marier avec une variété de plats – notamment les légumes et les saucisses qui grillent sur le gril.

Mais comme pour toutes les choses en été, il faut rester simple et frais. Inspirez-vous des Buschenschänken autrichiens et assurez-vous d’avoir une bonne sélection de charcuterie, de fromages et de salades à portée de main. Les Buschenschänken sont des espaces de type taverne gérés par les producteurs de vin eux-mêmes et autorisés à vendre uniquement le vin et les aliments froids du producteur. Ils sont connus pour leur convivialité et leurs délicieux produits locaux. Ouverts seulement quelques jours (et mois) par an, ils mettent vraiment l’ambiance et créent un sentiment de joie commune très estival. C’est ce que devrait être le vin.

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